« La vérité » à Bondy

Samedi prochain (24 septembre) de 10h à 18h se tiendra au cinéma André Malraux de Bondy (Seine-Saint-Denis) une journée sur le thème « la vérité », avec plusieurs interventions  déclinant le concept : musique, philosophie, journalisme, urbanisme, histoire, et mathématiques, cette dernière étant assurée par votre serviteur. Lire la suite

Tours et détours de Hanoï

À l’occasion d’un très joli colloque à Alger, un collègue mathématicien m’a lancé il y a quelques mois un défi dont je n’imaginais pas qu’il m’emmènerait aussi loin. Il s’agit des tours de Hanoï, un jeu ainsi nommé au XIXè siècle par son inventeur facétieux, le mathématicien français Édouard Lucas. Ce jeu n’a rien à voir avec la ville de Hanoï, mais plutôt avec la façon dont nous écrivons les nombres entiers.

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« Je t’aime jusqu’au pôle Nord »

Depuis quelque temps, ma fille de quatre ans a décidé de quantifier son amour filial en le spatialisant. Au classique « je t’aime gros comme ça » qui use de volume, elle a préféré un « je t’aime jusque là », qui se réfère à une distance. Premier avantage : cela se prête bien à la surenchère et à l’apprentissage de rudiments de géographie. (Oui, l’Italie, c’est loin. L’Inde et le Canada encore plus, mais moins que l’Australie.) Lire la suite

La décadence du journalisme scientifique

On veut bien que, Le Monde voulant le sauver (le monde), il ait choisi d’enfourcher le cheval de bataille du carbocentrisme le moins nuancé et le plus militant. Mais lorsqu’il est question d’un autre type de science, on attendrait quand même une certaine tenue de la part du « journal de référence ». Las ! Le compte-rendu publié hier d’une étude sur l’importance du patrimoine dans la constitution des couples montre jusqu’à la caricature l’absence totale de culture scientifique chez ceux qui ont la charge de nous informer. Lire la suite

L’ardoise de Ramanujan

Figure emblématique des mathématiques indiennes, Srinivasa Ramanujan est un extraterrestre qui a reconstitué tout seul l’essentiel des fondations des mathématiques avant de faire des découvertes sur lesquelles l’on se penche encore aujourd’hui, un siècle plus tard.

La jolie histoire qui suit m’arrive à l’instant de la Pie Mathematics Association, sise à Chennai (anciennement Madras, en Inde).

Ramanujan Slate Photo Lire la suite